《我和小素》:一部抗疫主题儿童文学作品的诞生

2020年,突如其来的疫情席卷全球,让许多我们曾经认为牢不可破的存在都烟消云散。而因为《我和小素》这本书,这一年也成为我编辑生涯中一个里程碑式的存在。

策划与创作的缘起

《我和小素》由武汉儿童文学作家黄春华创作,安徽少年儿童出版社(简称“安少社”)2020年5月出版。面对突发的疫情,作为始终“心向孩子、面向未来”的出版工作者,我们一直在思考能为孩子做些什么,应该以什么样的方式告诉他们2020年的这场抗“疫”壮举。

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作者:黄春华

  出版社:安徽少年儿童出版社

出版时间:2020年6月  

疫情期间,关于疫情的图画书和报告文学作品陆续出版,它们或以图文结合的方式向儿童普及关于新冠肺炎病毒的相关知识,或以直抒胸臆的表达反映疫情之下的众志成城。在积极广泛学习并科学分析同行的选题策划亮点之后,安少社决定从自己的优势领域儿童文学原创出版出发,策划一本反映抗疫主题的长篇儿童小说,旨在以润物细无声的方式讲述疫情,以期引起儿童读者的强烈共鸣,更加深刻地体会疫情之下的现实生活,感受全民抗“疫”、共克时艰的决心和意志,与小说中的主人公一起实现成长。

邀请身处疫情中心的武汉作家,并让其在短时间内、紧张的氛围中创作完成一部长篇儿童小说,无疑是一次巨大的挑战。我们最终和作家黄春华达成了共识。巧合的是,我入职安少社后具体负责的首个出版项目就是黄春华的作品,因此对其创作风格非常熟悉。他专注探究青少年在逆境中的心理成长,立意深刻,视角独特,极具辨识度,作品气质非常契合抗疫过程中传达的“生命教育”主题。经过连续多日每次长达一个多小时的通话,我们达成共识,创作启动,各项出版流程也有条不紊地开展起来。

考虑到作品特有的当下价值和时效性,本书的出版可谓时间紧、任务重。在作家提供创作大纲后,我便就作品人物设定、情节架构、细节刻画等与作家进行多次讨论。创作开始后,作家完成一部分书稿便交给出版社同步审读……出版工作者的责任与担当,作家的信任和支持——选择一个最恰当的方式向孩子讲述2020年发生的事,成为我们积极推进出版《我和小素》最大的动力。

 书名“我和小素”背后的故事

乍一看,“我和小素”这个书名似乎与疫情没有太大关联,可这恰恰体现了作家和编辑对文学作品长久生命力的追求。正如儿童文学评论家徐德霞评价《我和小素》时所说:“它首先是一部关注当下青少年心理状态的成长小说,其次才是一部应时而生的抗疫主题小说。”

书中的“我和小素”包含多重意象:“我”既是主人公杨若溪,又代表着当下众多独立、极富个性的少男少女;“小素”既是另一个主人公小素,也代表了疫情之下,那些不幸感染病毒,但经过医护人员全力救治最终康复的普通人。“小素”这个人名的意象还饱含着普通人在疫情期间对素常生活、人间烟火的期待,是武汉乃至全国人民淳朴抗疫故事的缩影。

其中的一个情节令我印象最为深刻。作品中提到民谣歌手冯翔的《汉阳门花园》,我大概在一年前听过这首歌,当时只是觉得歌词中的武汉方言有趣,读完《我和小素》后再听这首歌时,主人公杨若溪与外婆的点点滴滴都在我脑中回放,这首歌被重新赋予了情感与生命。家家每天在家中等外孙的画面、家家用铫子煨的藕汤……一切都成了主人公杨若溪心中永远的怀念。一场突如其来的疫情,有着太多来不及说再见的永别,生命那么脆弱,可人类又是那么坚强。我深深地为人性的淳朴与善良而感动,也深信人类在这场病痛中一定能够重生。

编辑过程体现匠心

从拿到完整的书稿到作品出版上市,整整一个月的时间里,编辑团队全身心投入其中,不断与作者讨论,力求让作品真实不浮泛,让人物个性真实而生动。在编校过程中,始终秉承细节决定成败的原则,在三审一读、三校的基础上增加审读次数和校对次数,付印之前,我细数了一遍纸样,足足有15本。

如何让一本书以最适合的样子呈现在读者面前,装帧设计、插画尤为重要。承担《我和小素》装帧设计工作的是社里的资深美编,合作的插画师经验也非常丰富。大到封面设计、正文的版式设计,小到字体、字号、行距、书眉的细微调整,编辑和设计团队反复推敲。在几易其稿之后,最终把封面聚焦于逆行者医护人员和主人公之一少女小素的身上,上下呼应的人设形象,包含“守望、归来与新生”的寓意,令读者看到封面就感受到作品想要呈现的现场感,从而产生极大的阅读兴趣。

《我和小素》:一部抗疫主题儿童文学作品的诞生
《我和小素》:一部抗疫主题儿童文学作品的诞生
《我和小素》:一部抗疫主题儿童文学作品的诞生

 《我和小素》出版后,先后入选2020年度“中国好书”、国家新闻出版署“优秀现实题材文学出版工程”、中国作家协会重点作品扶持项目、中国出版协会儿童阅读好书榜“生命教育主题”书单,并获陈伯吹国际儿童文学奖等多项大奖。

童书出版的一点感受

从选题确定至今,一年过去了,武汉也度过了最艰难的时期。回溯过去,许多打动我的瞬间依然历历在目,与这本书的相遇、相识的过程,让我开始重新审视自己的工作与肩负的责任。 

读研究生时,我的导师的研究方向是影视戏剧,可我因为对儿童文学感兴趣,便执着地选择了儿童文学作为自己的研究方向,毕业后又毅然决然地投身于少儿出版社的儿童文学编辑室。如今回想起来,我的每一次选择多少都带着一点理想主义色彩。 

在进入出版社之前,我想象中的编辑工作更多的是案头工作,可以有大把时间读书,想象中与书为伴的生活,充满了诗情画意。而现实往往并不那么美好,有时候甚至还会“手忙脚乱”。可是不完美本就是生活的本质啊,学会与这些不完美和解,处理时不时的“兵荒马乱”,并始终保持对优质文字的激情,对好稿子的激情,这大概是一个编辑更需要面对的问题。或许,入职之初的初心,精益求精、追求极致的耐心,对文化和文字的热爱之心,这“三心”是我面对不完美的和解之道。

小时候,我不知道怎么给字加拼音或者不会写作文时,就会去书中找答案,觉得书上的知识是权威的。如今,作为一名童书编辑,这些儿时的经历时刻提醒我,对于这份职业要有敬畏之心,在做书的过程中要时刻绷紧每一根弦,每个环节都马虎不得。也许因为自己的一次不认真或疏忽大意,书中的某个错误没有被及时发现便进入了儿童的阅读视野,最终被某个孩子作为一个正确标准学习了,从而让他在今后决定命运的某次考试中丢了关键的几分。恰如蝴蝶效应一般,一次小疏忽就有可能改变一个孩子的命运。

对于孩子来说,童年时代读到的故事,虽然可能随着时间的流逝被渐渐遗忘,但那些故事就像一颗颗种子,给孩子带来的审美体验会长久地留在记忆深处,甚至会伴随他们一生。而对于编辑而言,我们希望孩子读到什么样的书,希望传达什么样的精神给孩子,希望带给孩子怎样的审美体验,都是始终需要思考的问题。

而这些问题,也是我们策划出版《我和小素》的初衷——希望多年之后,《我和小素》这部作品依然能打动那些没有经历过这场疫情的小读者,让他们从中了解2020年发生了什么,启迪他们学会思考生命的意义与存在价值,并从作品中获得战胜困境的勇气与力量,更感受到中华民族的坚韧与不屈!

(本文编辑:安重瑾)

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